Protección Radiológica es SEROFCA

Laboratorios de la OIEA preparados para el futuro

En septiembre de 2020, el Director General del OIEA, Rafael Mariano Grossi, puso en marcha el proyecto ReNuAL 2, cuyo costo se estima que ascenderá a aproximadamente 34,5 millones de euros, para modernizar los laboratorios reSituados cerca de Viena, los laboratorios ofrecen apoyo especializado a los países de todo el mundo. “Los ocho laboratorios de aplicaciones nucleares del OIEA en Seibersdorf prestan servicios únicos de investigación aplicada, capacitación y apoyo especializado a todos nuestros 172 Estados Miembros en ámbitos como la alimentación y la agricultura, la salud humana, la monitorización del medio ambiente o el uso de instrumental analítico nuclear, entre otras muchas”, afirma el Sr. Grossi.

Como ejemplos de actividades que realizan los laboratorios cabe citar la ayuda relacionada con la atención oncológica, la asistencia para desarrollar una agricultura más eficiente, mediante, por ejemplo, variedades de cultivos más productivas y resilientes, y la investigación sobre enfermedades humanas y zoonóticas. Más recientemente, el OIEA ha prestado apoyo a más de 120 países y territorios en el uso de la tecnología de base nuclear denominada reacción en cadena de la polimerasa con transcripción inversa (RT-PCR) para detectar infecciones por la COVID-19.

El proyecto ReNuAL 2 incluirá la construcción de un nuevo edificio que albergará el Laboratorio del Medio Ambiente Terrestre, el Laboratorio de Fitomejoramiento y Fitogenética y el Laboratorio de Ciencias e Instrumentación Nucleares. Además, hará posible la sustitución de los viejos invernaderos del OIEA. Estas instalaciones son fundamentales para la labor del OIEA relativa a la agricultura climáticamente inteligente, la gestión de los recursos hídricos y la seguridad alimentaria. Asimismo, el proyecto ReNuAL 2 prevé la renovación completa del Laboratorio de Dosimetría, que seguirá ubicado en el edificio donde se encuentra actualmente. La dosimetría es crucial para asegurar que los pacientes oncológicos reciban dosis de radiación seguras.

El proyecto ReNuAL alcanzó su último hito en junio de 2020, cuando el Director General Grossi inauguró el edificio de los Laboratorios Yukiya Amano. La instalación toma el nombre del difunto Director General Yukiya Amano, que trabajó incansablemente para lograr la renovación de los laboratorios de Seibersdorf. El edificio alberga el Laboratorio de Producción Pecuaria y Salud Animal, el Laboratorio de Protección de los Alimentos y del Medio Ambiente y el Laboratorio de Gestión de Suelos y Aguas y Nutrición de los Cultivos. Todos ellos ayudan a los países en ámbitos como la agricultura, la seguridad alimentaria y la gestión de recursos naturales, además de prestarles apoyo para hacer frente a enfermedades zoonóticas como la COVID-19, la gripe aviar, el ébola y la enfermedad por el virus del Zika.

Entre los hitos importantes del proyecto cabe mencionar la modernización inicial del Laboratorio de Dosimetría, así como la inauguración del nuevo Laboratorio de Lucha contra Plagas de Insectos (IPCL) en 2017 y de la nueva instalación que alberga un acelerador lineal en 2019.

El acelerador lineal dota al Organismo de mayor capacidad para efectuar calibraciones dosimétricas y verificaciones de dosis, y apoya sus actividades de control del cáncer. El aparato también se utiliza con fines de investigación y capacitación de profesionales de todo el mundo.

El IPCL modernizado, que tiene más de 1700 metros cuadrados de espacio de laboratorio, aumenta considerablemente la capacidad del OIEA para prestar asistencia a los Estados Miembros en la aplicación de la técnica del insecto estéril (TIE). La TIE lleva más de cinco decenios utilizándose con éxito para controlar varias plagas de insectos nocivos y se encuentra entre los métodos de lucha contra las plagas de insectos más respetuosos con el medio ambiente.

Las actividades que realizan los laboratorios los convierten en instituciones de referencia para la comunidad científica nuclear internacional, y son indispensables en los esfuerzos del OIEA encaminados a ayudar a los Estados Miembros a lograr los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). Los laboratorios de aplicaciones nucleares mantienen alianzas estratégicas de larga data con la Organización Mundial de la Salud (OMS) y la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE) y colaboran con las principales instituciones académicas y de investigación y con laboratorios de referencia de todo el mundo. Cinco de los laboratorios se gestionan mediante una asociación con la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO).

Cuando el complejo de Seibersdorf se inauguró en 1962 tenía menos de 40 miembros de personal, y solo un número limitado de países y sectores utilizaban tecnologías nucleares. El mundo ha cambiado desde entonces. Hoy en día se emplean técnicas nucleares y de base nuclear en todo el mundo para distintas aplicaciones sin precedentes que abarcan todos los aspectos de la existencia humana. El número de Estados Miembros del OIEA ha aumentado en más del 100 % desde los inicios de los laboratorios, y las necesidades de dichos Estados evolucionan con la aparición de nuevos desafíos.

A fin de atender el creciente número de solicitudes y garantizar que los servicios sean de la máxima calidad, los laboratorios necesitan la infraestructura adecuada. Con el tiempo, el número de miembros del personal de los laboratorios había aumentado a cerca de 100, pero las instalaciones y el equipo nunca habían recibido una modernización integral. El resultado fue que los laboratorios de aplicaciones nucleares tenían cada vez más dificultades para satisfacer la demanda.

“La modernización de los laboratorios representa una inversión decisiva en la capacidad del OIEA para abordar las necesidades de los Estados Miembros”, afirma Najat Mokhtar, Directora General Adjunta y Jefa del Departamento de Ciencias y Aplicaciones Nucleares del OIEA. “El proyecto ReNuAL 2 seguirá mejorando su capacidad para lograr los objetivos de desarrollo y hacer frente a nuevos retos en los próximos años” [1].

El Departamento de Ciencias y Aplicaciones Nucleares del OIEA administra ocho laboratorios en Seibersdorf, cerca de Viena. Cada uno de esos laboratorios desempeña funciones únicas, consistentes en dar apoyo a investigaciones y actividades de capacitación para mejorar la producción pecuaria y la salud animal, asegurar la utilización efi­caz y segura de equipo de radioterapia, reforzar la inocuidad de los alimentos y obtener cultivos alimentarios más resistentes y de mayor rendimiento. También contribuyen a proteger el medio ambiente mundial, aumentando las capacidades de los países para utilizar instrumentos y técnicas analíticas nucleares, eliminando plagas de insectos y gestionando de manera sostenible los suelos y el agua. Todas estas contribuciones son esenciales para la misión del OIEA de apoyar la utilización de las tecnologías nucleares con fi­nes pacífi­cos para ayudar a afrontar los desafíos del desarrollo en el mundo. Aunque la importancia de su labor ha aumentado con el paso de los años, ni la estructura ni las instalaciones de los laboratorios de aplicaciones nucleares han evolucionado en igual medida. Desde su fundación en 1962, no ha habido una renovación global, ni una modernización de importancia del equipo. Como consecuencia de ello, los edifi­cios de los laboratorios se encuentran en promedio en condiciones inferiores a la media; hay una enorme escasez de espacio y es necesario sustituir o modernizar gran parte del equipo. Los laboratorios ya no son plenamente adecuados y tienen difi­cultades para atender las solicitudes de los Estados Miembros. Teniendo presente todo lo anterior, el Director General del OIEA, Yukiya Amano, en su discurso ante la Conferencia General celebrada en septiembre de 2013, anunció la puesta en marcha de un proyecto de renovación de los laboratorios de aplicaciones nucleares, denominado ReNuAL. Con el proyecto se pretende dotar al OIEA de laboratorios adecuados para los fi­nes previstos que estén bien equipados para compartir los bene­ficios de las ciencias y las aplicaciones nucleares con los Estados Miembros en respuesta a los retos socioeconómicos primordiales y para contribuir a que el mundo sea pacífi­co, saludable y próspero.

El proyecto ReNuAL se inició o­ficialmente el 1 de enero de 2014, con un objetivo presupuestario de 31 millones de euros, ­financiado con cargo al presupuesto ordinario del OIEA y con fondos extrapresupuestarios de los Estados Miembros. Se llevó a cabo un amplio proceso de evaluación de necesidades, para determinar las necesidades de edi­ficios y espacio más apremiantes de los laboratorios y la modernización requerida urgentemente de los laboratorios de aplicaciones nucleares. El plan del proyecto comprende la construcción de nuevos edi­ficios, la renovación de los edifi­cios existentes, la adquisición de nuevo equipo para sustituir los aparatos envejecidos u obsoletos y la puesta al día de las infraestructuras. Estas mejoras de la efi­cacia y la efi­ciencia de los servicios y las operaciones permitirán a los laboratorios hacer frente a las nuevas cuestiones y los cambios que experimente la tecnología. Se ha fi­jado la fecha de conclusión del proyecto ReNuAL en diciembre de 2017 [2].

Referencias

[1] https://www.iaea.org/es/bulletin/el-oiea-pone-en-marcha-una-nueva-fase-de-las-renovaciones-a-fin-de-construir-laboratorios-preparados-para-el-futuro

[2]https://www.iaea.org/sites/default/files/publications/magazines/bulletin/bull55-2/55206030606_es.pdf

Comparte esta nota:
Contacto
  • Parasasa 34 Willemstad Curazao
  • Phone: (+599) -9666 – 1849
  • Email: contacto@serofca.com